2022.03.22 (화)

PEOPLE

PEOPLE┃앤드류 J. 마시 플러그파워 CEO

“글로벌 최대 그린수소 생산 기업 될 것”
SK와 한국 내 기가팩토리 건설해 아시아 수소 사업 추진
북미와 유럽 전역에 그린수소 네트워크 운영 계획
드론·항공기·발전용 등으로 수소연료전지 활용 다각화

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[월간수소경제 이종수 기자] 1997년에 설립된 플러그파워는 수소 사업 밸류체인 내 차량용 연료전지(PEMFC), 수전해 핵심 설비인 전해조, 액화수소플랜트 및 수소충전소 건설 기술 등 다수의 핵심 기술을 보유하고 있는 미국의 수소 전문기업이다.  


플러그파워는 자사의 수소연료전지를 탑재한 수소지게차를 아마존, 월마트 등 글로벌 유통기업에 독점적으로 공급하는 한편 미국 전역에 구축된 수소충전소 네트워크를 활용해 중대형 트럭시장에 진출하고, 드론·항공기·발전용 등으로 수소연료전지의 활용을 다각화하고 있다. 유럽 시장으로의 사업 확장도 추진하고 있다.


특히 SK그룹과 손잡고 한국을 중심으로 한 아시아 시장 진출을 준비 중이다. SK㈜와 SK E&S는 지난 2021년 1월 말 주식 추가 매수 옵션을 실행해 총 1조8,500억 원(16억 달러)을 투자해 지분 약 10%를 확보하면서 플러그파워의 최대주주에 올랐다.


SK E&S는 지난 2021년 10월 플러그파워와 아시아 수소사업 공동 추진을 목적으로 하는 합작법인 설립 주주 간 계약을 체결했다. 합작법인(SK 51%, 플러그파워 49%)은 2024년까지 수소연료전지, 수전해 설비 등 수소 사업 핵심 설비를 대량생산할 수 있는 ‘Giga Factory & R&D Center’를 수도권에 건설해 한국 및 아시아 시장에 공급할 계획이다.


플러그파워의 행보에 이목이 집중되고 있다. <월간수소경제>는 서면으로 플러그파워의 앤드류 J. 마시(Andrew J. Marsh) CEO와 인터뷰를 진행했다. 

 

플러그파워의 수소 사업 현황에 대해 소개해달라.

플러그파워는 고객이 비즈니스 목표를 달성하면서 탈탄소화하는 것을 돕는다는 목표로 수소의 생산부터 저장・운송, 에너지 발전까지 그린수소 생태계를 구축하고 있다. 


수소연료전지 기술에 대해 상업적으로 성공할 수 있는(실행 가능한) 시장을 처음으로 창출한 플러그파워는 전 세계적으로 5만 개 이상의 연료전지 시스템과 165개 이상의 수소충전소를 설치했고, 액체수소를 가장 많이 구매하고 있는 기업이다.  


우리의 강점은 고객의 요구를 잘 경청하고 세계 최상급의 경험을 활용한다는 것이다. 이와 함께 자재 관리・운영이든 데이터 처리든 모든 운영 단계를 해결하는 토탈 솔루션을 개발했다는 점이다. 


플러그파워는 북미와 유럽 전역에 그린수소 네트워크를 건설·운영할 계획으로, 2025년까지 하루 500톤의 액체그린수소를 생산할 다수의 그린수소 생산공장과 수소연료전지, 수전해 설비를 생산할 최첨단 기가팩토리를 건설하고 있다. 




뉴욕 로체스터에 설립한 이노베이션센터는 연간 1.5GW의 세계 최대 규모 연료전지 생산공장이다. 이곳에서 생산되는 연료전지 스택은 자재 취급 장비, 도로를 운행하는 상업용 차량, 드론 등 다양한 전기차에 동력을 공급하기 위해 사용되는 ‘프로젠’ 수소연료전지 엔진에 사용된다. 또 전해조는 재생 가능한 전기로 그린수소를 생산하는 데 이용된다.


플러그파워는 파트너사의 지원을 받아 자재 취급, e-모빌리티, 발전, 산업용 애플리케이션 등을 포함한 그린수소 솔루션을 전 세계 여러 산업의 고객에게 직접 제공할 예정이다.

 

플러그파워가 한국을 중심으로 한 아시아 수소 시장에 주목하는 이유는?

플러그파워는 글로벌 재생에너지 선도기업으로 발돋움하기 위해 노력하고 있으며, 이와 관련한 글로벌 거점 구축에 상당한 진전을 이루고 있다. 우리는 독일과 네덜란드에 공장을 두고 있고, 지난 2021년 초 프랑스 완성차 기업인 르노(Renault), 스페인 최대 신재생에너지 기업 악시오나(Acciona)와 합작법인을 설립하는 등 글로벌 파트너십을 강화해 나가고 있다.


한국 정부는 2019년 1월에 2040년까지 수소 공급 연간 526만 톤, 수소차 620만 대, 수소충전소 1,200개소, 발전용 연료전지 15GW 등의 목표를 담은 ‘수소경제 활성화 로드맵’을 발표했다. 이러한 한국 정부의 야심찬 목표와 함께 2040년까지 수소경제의 경제적 가치가 400억 달러에 이를 것이라는 전망을 고려하면 플러그파워가 아시아 수소 시장에 뛰어든 것은 당연하다. 


플러그파워는 아시아에서 전 세계 수전해 설비와 고정형 연료전지 발전시장을 지원하기 위해 인도에 150명 이상의 직원을 고용하고 있다. 


또한 아시아에서 수소 프로젝트를 추진하기 위해 한국 기업 SK와 함께 2024년까지 한국의 수도권 지역에 기가팩토리를 건설할 예정이다. 기가팩토리는 수소연료전지와 수전해 시스템을 한국을 포함한 아시아 시장에 공급할 예정이다. 향후 SK E&S가 생산한 액체수소를 한국 내 100여 개 수소충전소에 공급할 계획이다.


점점 더 많은 정부가 세계를 탈탄소화하는 방법을 모색함에 따라 플러그파워는 그린수소의 가용성과 경제성은 물론 우리가 광범위한 기술력을 보유하고 있다는 점에서 그린수소에 대해 더 많은 기대를 걸고 있다. 플러그파워는 한국이 아시아의 많은 국가 중 이러한 방향으로 나아가는 첫 번째 국가이기를 희망하고 있다.

 


플러그파워가 SK와 협력 관계를 구축하게 된 이유와 기대효과가 궁금하다.

플러그파워는 에너지 전환과 관련한 비전과 목표가 비슷한 파트너를 찾고 있었다. 한국을 시작으로 우리가 관심을 갖고 있는 시장에서 풍부한 경험과 강한 존재감을 보유한 파트너를 원했다. 


우리는 SK그룹이 수소에너지 분야의 선두주자가 되겠다는 분명하고 강한 의지를 가진 기업이라고 판단했다. 또 SK그룹은 한국과 아시아 에너지 산업 전반에 걸쳐 상당한 존재감과 리더십을 보여주고 있고, 수소경제에서 그린수소로 사업 포트폴리오를 전환한다는 전략적 방향이 플러그파워의 방향성과 일치한다.  


SK의 강점이 수소연료전지 시스템, 수소충전소, 그린수소 발전 등에서 플러그파워의 리더십과 결합하면 수소경제 성장을 가속화할 수 있을 것이다.  

 


플러그파워와 SK는 아시아 수소 시장 진출을 위해 합작법인을 설립할 예정이다. 합작법인의 사업 계획에 대해 말해달라.

플러그파워와 SK는 아시아 시장에서 대체 에너지원으로 수소의 사용을 가속화하기 위해 합작법인을 설립하기로 했다. 양사는 합작법인을 통해 수소연료전지 시스템, 수소충전소, 수전해 설비, 그린수소를 한국 등 아시아 시장에 공급할 계획이다.


수소연료전지 분야의 전문성과 함께 빠르게 수소 인프라를 확장할 수 있는 플러그파워의 능력은 SK의 남다른 지역적 지식(현지 사정을 잘 알고 있는)과 역량, 그리고 녹색 미래를 실현하기 위한 비전과 완벽하게 맞아떨어진다. 


플러그파워와 SK는 한국에서 정부와 지방자치단체가 지속 가능한 목표를 달성할 수 있도록 도우면서 전국에 방대한 규모의 수소충전소와 핵심 수소 인프라를 구축하기 위해 협력할 것이다. 

 


플러그파워는 액체수소충전소를 운영 중이고, 액체수소 탱크로리를 이용한 유통 노하우도 축적하고 있다. 플러그파워의 향후 액체수소 사업 계획에 대해 말해달라.

플러그파워는 현재 165개 이상의 액체수소충전소를 운영하고 있으며, 미국 전역에 최초로 그린수소 네트워크를 건설할 계획이다.  


우리는 오늘날 세계적으로 액체수소를 가장 많이 사용하고 있다. 플러그파워가 수소경제의 글로벌 리더로서 북미에서 수소 사업을 확장할 수 있는 역량을 입증한 셈이다. 


에너지 사업에 있어 플러그파워의 장기적인 목표는 디젤을 그린수소로 대체하는 것이다. 또한 다양한 응용 분야에서 그레이수소와 천연가스를 대체하는 것이다. 이를 위한 핵심 솔루션은 액체수소이다. 액체수소는 기체수소보다 에너지 밀도가 높아 많은 양의 수소를 장거리 운송할 수 있어 운송 비용이 저렴하다.  


플러그파워의 2022년 목표는 70톤의 그린수소 생산, 3개의 공장 추가 건설 착수, 하루 200톤의 그린수소에 대한 장기 구매 계약 실행, 파트너사들과의 수소 파이프라인 개발 전략 등이다. 


우리의 목표는 2025년까지 미국에서 하루 500톤의 그린수소를 생산해 최초의 전국 네트워크를 구축하는 것이다. 2028년까지 세계적으로 하루 1,000톤의 그린수소를 생산할 계획이다. 

 



플러그파워는 중대형 트럭시장에 진출하는 한편 드론·항공기·발전용 등으로 수소연료전지의 활용을 다각화하고 있다.

플러그파워의 ‘프로젠(ProGen)’ 연료전지 엔진은 상업용 차량, 항공우주 및 대규모 고정형 연료전지 발전시장에 진출할 수 있는 핵심 기술이다. 


이러한 강력한 기술 플랫폼은 지속가능성 목표를 달성하고 에너지 안보와 기후변화 대응을 위해 전력·에너지·교통 산업의 패러다임 전환이 진행 중인 가운데 수소연료전지를 탑재한 전기차를 강력하게 만들 수 있다.     


이와 관련해 플러그파워는 몇 개의 프로젝트를 추진 중이다. 대표적인 예로 플러그파워와 한국 기업 에디슨모터스(Edison Motors)는 플러그파워의 125kW 연료전지 엔진을 에디슨모터스의 전기버스 플랫폼에 적용해 수소전기버스를 대량생산하기로 협약을 체결한 바 있다. 


플러그파워는 전 세계에 e-모빌리티용 연료전지 시스템을 5만 대 이상 배치했다. 

 

유럽 시장 확대에 속도를 내는 이유에 대해 말해달라.

플러그파워는 실제로 유럽에서 10년 이상 사업을 진행해왔다. 우리의 유럽 진출 속도는 그린수소에 대한 우리 고객의 관심이 급증하고 있음을 반영한다. 


플러그파워는 프랑스 완성차 기업 르노와 ‘하이비아(HYVIA)’라는 합작사를 설립해 유럽 내 수소 경상용차(LCV) 시장을 공략하는 등 유럽의 주요 산업계, 물류 고객 및 자동차 제조업체와 함께 수소 모빌리티 분야에서 상당한 진전을 이루었다. 


플러그파워는 독일, 프랑스, 네덜란드, 포르투갈에 여러 수전해 설비(PEM 방식)를 설치했다.


또한 2021년 9월에는 청정에너지 솔루션 수요 증가에 따라 인력을 빠르게 확충하기 위한 전반적인 전략의 일환으로 독일에 유럽본부를 공식 출범했다. 

 


플러그파워는 글로벌 최대 그린수소 생산자가 된다는 목표를 가지고 있다. 그린수소 생산 계획에 대해 말해달라.

그린수소는 탄소제로 공급원(재생에너지)에서 생성된 전기로 물을 전기분해하여 생산된다. 이러한 과정에서 무해한 산소만 배출된다. 


전문가들은 그린수소가 전 세계, 특히 교통과 물류 분야에서 온실가스 배출 목표 달성에 필수적인 역할을 할 것으로 전망하고 있다. 수소경제의 급격한 성장이 가속화돼 2050년까지 연간 최대 5~8억 톤의 수소가 사용되고 전 세계 에너지 수요의 20%를 수소로 공급할 것으로 예상된다.


2025년까지 미국에서 하루 500톤의 그린수소를 생산해 최초로 미국 전역에 그린수소 네트워크를 구축하는 것이 플러그파워의 목표다. 2028년까지는 전 세계적으로 하루에 1,000톤의 그린수소를 생산할 계획이다. 


플러그파워는 뉴욕, 조지아, 텍사스, 캘리포니아에 4개의 그린수소 공장을 운영할 계획이라고 발표한 바 있다. 이들 4개 지역에 공장을 짓는 것은 지속가능성 목표를 달성하고자 하는 고객들에게 화석 연료 에너지 대비 비용 경쟁력이 있는 그린수소를 제공하기 위한 회사의 전략 계획의 일환이다.


이미 텍사스와 캘리포니아에서 그린수소 공장을 운영 중이고, 뉴욕과 조지아에 그린수소 공장을 건설 중이다. 2020년에 인수해 운영 중인 테네시주 공장, PEM 스택·전해조를 생산하는 이노베이션센터(뉴욕 로체스터)와 함께 그린수소 생태계 선진화의 선두주자로서 입지를 더욱 공고히 할 것이다. 

 


최근 천연가스 관련 기업 ‘쥴(Joule)’을 인수한 이유는?

현재 수소 산업이 직면한 과제 중 하나는 수소 액화기의 효율을 향상시키는 것이다. 


쥴은 LNG 시장을 위한 검증된 액화 기술을 개발했으며, 이는 수소 액화에 직접적으로 적용할 수 있다.


쥴은 수소를 액화할 때 드는 전기 비용을 25% 절감하는 계획을 가지고 있다. 전기요금을 kWh당 0.03달러 기준으로 할 때 500톤 생산의 경우 연간 2,000만 달러를 절약할 수 있다. 향후 4년 동안 약 2억 달러의 비용 절감이 예상된다.


또한 향후 SK와 같은 잠재 고객과 함께 플러그파워에 연간 25억 달러의 매출을 창출할 수 있는 액화수소 장비의 잠재 시장도 크게 성장할 것으로 예상하고 있다.

 

한국의 수소 시장에 전하고 싶은 말이 있으면 해달라.

플러그파워는 현재 전 세계 많은 시장에서 활동하고 있다. 우리는 플러그파워의 세계적 위상과 파트너를 통해 각국에서 신뢰할 수 있고, 영향력 있고, 지속 가능한 수소경제를 형성하기 위해 노력하고 있는 많은 이해관계자, 주요 전문가, 산업 리더 및 정책 입안자들과 연결된다. 


이러한 경험을 통해 우리는 파트너인 SK와 함께 한국의 수소경제를 가속화하려는 공동의 목표를 달성할 수 있도록 노력할 것이다.





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