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현대차, 수소전기차 관련 혁신기술 상용화 추진

임팩트 코팅스 등 3개 기업과 전략투자 및 기술개발
연료전지부터 수소생산 및 인프라 구축까지 협력


[월간수소경제 오슬기 기자] 현대자동차는 30일 스웨덴의 연료전지 분리판 코팅기술 전문업체 임팩트 코팅스(Impact Coatings AB)’와 이스라엘의 수전해 기반 수소 생산 기술업체 'H2프로(H2 Pro)’, 스위스 수소 저장·압축 기술업체인 ‘GRZ 테크놀로지스(GRZ Technologies)’와 전략투자와 공동기술개발 등의 협력강화에 나선다고 밝혔다.

 

이번 협력사업의 핵심은 연료전지 개발에서부터 수소생산 및 인프라구축에 이르기까지 수소전기차 관련 혁신기술을 상용화시켜 수소전기차의 제조원가와 수소 생산 비용을 대폭 낮추는 데 있다.

 

현대차는 연료전지 제조비용을 낮추기 위해 스웨덴의 플라스틱·금속 물질 정밀 코팅 전문 기업 임팩트 코팅스사와 공동기술 개발을 추진한다.

 

현대자동차는 임팩트 코팅스가 보유한 연료전지 분리판 코팅 기술인 물리기상증착(PVD) 세라믹 코팅기술을 고도화시켜 양산차 적용 등 상용화에 나선다.

 

물리기상증착 세라믹 코팅기술은 수소전기차 스택을 구성하는 연료전지 분리판 표면의 부식을 방지하기 위해 코팅소재로 세라믹을 사용하는데, 세라믹은 기존 연료전지 스택에 사용되고 있는 코팅소재인 귀금속에 비해 가격이 낮다.

 

따라서 세라믹 소재의 코팅 기술을 활용하면 낮은 원재료 가격만큼 스택 생산원가가 낮아져 수소전기차 판매가격을 낮출 수 있다.

 

현대차 관계자는 현대자동차는 임팩트 코팅스와 당사 수소전기차에 적합한 맞춤형 연료전지 분리판을 공동 개발할 계획이라며 양사의 협력은 수소 전기차 보급을 확대하는데 큰 도움이 될 것이라고 말했다.

 

임팩트 코팅스 관계자 역시 수소전기차와 자율주행차 부문에서 글로벌 신뢰도와 전문 역량, 유통망을 갖춘 현대자동차와의 협력을 통해 미래 수소 시장을 선도해나갈 확고한 기반을 마련하게 되어 기쁘게 생각한다고 말했다.

 

현대차는 또 다른 투자 기업인 이스라엘 ‘H2 프로의 수전해 기술을 이용해 수소 생산 원가를 낮춰 경제성 확보에 나선다.

 

‘H2프로의 수전해 기술은 고가의 분리막을 사용하는 기존 방식과 달리 독자촉매를 사용해 분리막 없이도 수소를 생산할 수 있다.

 

또한 수전해에 필요한 전력량도 기존 대비 약 20% 적게 소요되기 때문에 고효율친환경 수소 생산 방식이라고 할 수 있다.

 

따라서 ‘H2프로의 수전해기술을 이용하면 고가의 분리막 탑재보수 비용이 전혀 들지 않고 수전해에 필요한 전기량도 기존보다 적게 들기 때문에 수소생산원가를 크게 낮출 수 있다.

 

향후 ‘H2프로의 수전해기술이 고도화되면 한 장소에서 수소 생산과 충전이 동시에 가능한 온사이트(On-site, 현지 공급)형 수소충전소 구축도 가능해진다.

 

앞서 현대차와 ‘H2 프로201811월 공식적인 상호 협력 관계를 맺은 바 있다. 당시 현대자동차는 이스라엘 텔 아비브에 세운 이노베이션 센터 '크래들 텔 아비브(Hyundai CRADLE Tel Aviv)'를 통해 이 회사에 지분 투자 계획을 발표한 바 있다. 현대자동차의 이번 전략투자는 당시 발표 이후 두 번째다.

 

현대차는 안전성과 경제성을 크게 향상시킨 수소충전소 관련 기술 개발에도 나선다.

 

현대자동차는 스위스 ‘GRZ 테크놀로지스사의 저압 수소저장 기술과 독자 수소압축충전 기술을 고도화시켜 실제 수소충전소에 적용될 수 있도록 상용화를 추진한다.

 

‘GRZ 테크놀로지스만의 독자 금속수소화물(metal hydride) 수소저장탱크는 일반 수소저장탱크의 저장 압력인 200~500bar() 대비 현저히 낮은 10bar(바)로도 기존보다 약 5~10배 많은 양의 수소를 저장할 수 있어 안전성과 효율성이 탁월한 장점이 있다.

 

또한 ‘GRZ 테크놀로지스는 고밀도의 금속수소화물 탱크를 활용한 수소전기차 압축충전기술도 보유하고 있는데, 기존의 기계식 수소 압축·충전기와 비교해 설치 및 유지·보수 비용이 낮아 경제성이 뛰어나다.

 

따라서 이들 기술이 수소충전소에 적용되면 안전성 향상은 물론 고객의 수소충전 비용도 낮출 수 있을 것으로 기대된다.

 

‘GRZ 테크놀로지스는 지난 2017년 스위스 로잔연방공과대학(EPFL) 교수진이 설립한 스타트업으로 이들은 20년에 걸쳐 수소 저장 및 압축 관련 기술 연구를 진행한 끝에 금속수소화물 기술을 개발했다.

 

현대자동차의 지영조 전략기술본부 사장은 연료전지 분리판, 수소 생산, 저장 및 압축 기술을 보유한 혁신 기업 투자를 통해 수소전기차 원가 저감 및 수소 인프라의 경제성과 안전성 강화를 기대한다수소전기차에 대한 고객의 접근성을 높여 대중화를 앞당길 것이라고 강조했다. 




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